Ulcère gastro-duodénal

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L’ulcère gastro-duodénal est une plaie ou une lésion de la muqueuse de l’estomac, du  premier segment de l’intestin grêle, sous l’estomac (duodénum), ou du segment inférieur de l’œsophage. Les sucs gastriques sont principalement constitués d’eau, de mucus, d’acide chlorhydrique, d’enzymes et d’électrolytes.

La plupart des ulcères résultent de l’infection par une bactérie appelée Helicobacter pylori (H. pylori). Contrairement à la croyance populaire, le fait de consommer des aliments épicés ou de vivre beaucoup de stress ne cause pas d’ulcères. La bactérie H. pylori affaiblit la muqueuse protectrice de l’œsophage, de l’estomac ou du duodénum, ce qui permet à l’acide d’atteindre la couche inférieure de la muqueuse, plus sensible. L’acide et H. pylori irritent la muqueuse et entraînent la formation d’une lésion (ulcère).

On ignore comment ces bactéries se transmettent d’une personne à l’autre et pourquoi seul un faible pourcentage des personnes porteuses de H. pylori vont développer des ulcères gastro-duodénaux. Si H. pylori est présent dans votre estomac, cela ne signifie pas nécessairement que vous aurez un ulcère. En revanche, la plupart des personnes chez qui l’on a diagnostiqué un ulcère ont une infection par H. pylori.

L’emploi régulier de médicaments contre la douleur appelés anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), dont l’aspirine et l’ibuprofène, est une autre cause d’ulcères. L’utilisation fréquente ou à long terme d’AINS, particulièrement chez les personnes âgées, peut accroître le risque de présenter un ulcère.

Environ 10 % des Canadiens présentent un ulcère gastro-duodénal à un moment ou l’autre de leur vie.

Symptômes/complications

Le symptôme le plus courant d’ulcères est une douleur brûlante dans le haut de l’abdomen, entre le sternum et le nombril. La douleur peut durer de quelques minutes à plusieurs heures, survient souvent entre les repas et peut vous réveiller. Les aliments ou les antiacides peuvent soulager temporairement cet inconfort. Les nausées, les vomissements, la perte d’appétit et la perte de poids sont des symptômes moins fréquents d’ulcères.

Il existe trois principales complications des ulcères gastro-duodénaux : l’hémorragie, la perforation et l’obstruction.

L’hémorragie peut être le seul et unique symptôme d’ulcère. Les ulcères hémorragiques peuvent entraîner le vomissement de sang acidifié qui ressemble à du marc de café ou des selles noires comme du goudron. Lorsqu’un ulcère saigne sur une période prolongée sans traitement, la personne peut devenir anémique et faible. La perforation peut se produire lorsqu’un ulcère n’est pas traité, étant donné que les sucs gastriques peuvent faire un trou dans (perforer) la muqueuse de l’estomac et/ou du duodénum. Une chirurgie est alors nécessaire pour refermer la perforation. L’obstruction est une complication pouvant survenir lorsque l’inflammation chronique générée par l’ulcère cause de l’enflure et de la cicatrisation. Au fil du temps, cette cicatrisation peut fermer (obstruer) la sortie de l’estomac, empêchant le passage des aliments et causant des vomissements et une perte de poids. Le recours à la chirurgie est parfois nécessaire pour réparer les obstructions.

Il est important de communiquer immédiatement avec un médecin si vos symptômes d’ulcère s’aggravent.

Les tests les plus courants pour vérifier la présence d’un ulcère sont :

Endoscopie : Le médecin insère un long tube flexible muni d’une caméra vidéo miniature à son extrémité (endoscope) par la bouche du patient et le fait passer par l’œsophage jusqu’à l’estomac pour chercher la présence d’inflammation ou d’ulcères. Au besoin, le médecin prélève un petit échantillon de tissu (biopsie) pour effectuer d’autres tests.

Transit œso-gastro-duodénal : Des radiographies sont prises après que le patient a avalé un liquide spécial qui recouvre l’œsophage, l’estomac et la partie supérieure de l’intestin grêle.

Tests de dépistage de H. pylori : Plusieurs tests existent pour déceler une infection par Helicobacter pylori, notamment un simple test respiratoire, le dosage sanguin des anticorps contre la bactérie et l’examen de biopsies de l’estomac.

Modifications à la diète et au style de vie

Les médecins recommandent souvent aux personnes présentant un ulcère d’apporter des changements à leur mode de vie en plus de prendre des médicaments, et ce, jusqu’à ce qu’ils soient complètement guéris. La prise de petits repas fréquents peut contribuer à mieux maîtriser les symptômes. Il est également important de cesser de fumer, car le tabagisme inhibe la guérison des ulcères. Les patients doivent éviter de prendre des AINS, tels que l’aspirine et l’ibuprofène.

 

Médicaments

La cause de votre ulcère déterminera le type de traitement médical que le médecin vous recommandera. Si l’ulcère est causé par l’utilisation d’AINS, votre médecin pourrait arrêter de vous en prescrire, suggérer un antidouleur différent ou poursuivre le traitement par AINS en ajoutant un autre médicament pour protéger votre estomac et votre duodénum, comme un inhibiteur de la pompe à protons (IPP), qui inhibe l’acide gastrique.

Si une infection par H. pylori est la cause de votre ulcère, le médecin pourrait vous prescrire un plan de traitement visant à éradiquer l’infection tout en réduisant l’acidité dans votre estomac. Il s’agit habituellement d’une association d’un ou plusieurs antibiotiques (pour éliminer la bactérie) et d’un IPP. Il est important de suivre le plan de traitement exactement comme le médecin vous l’a prescrit. Ce traitement réussit à guérir de façon permanente de 80 à 90 % des ulcères gastro-duodénaux.

L’amoxicilline, la clarithromycine, la tétracycline et le métronidazole sont des antibiotiques fréquemment prescrits pour traiter les ulcères attribuables à une infection par H. pylori. Il est important de prendre les antibiotiques jusqu’à la fin du traitement. Cette mesure aide à prévenir la croissance de superbactéries (bactéries plus résistantes) qui pourraient rendre les prochaines infections plus difficiles à traiter.

En général, un IPP est prescrit en association avec un antibiotique. Les IPP agissent en bloquant une enzyme nécessaire à la sécrétion d’acide. Ils sont l’oméprazole (Losec®), le lansoprazole (Prevacid®), le pantoprazole sodique (Pantoloc®), l’ésoméprazole (Nexium®), le rabéprazole (Pariet™), le pantoprazole magnésien (Tecta™) et le dexlansoprazole (Dexilant™).

La plupart des gens contractent une infection par H. pylori au cours de l’enfance et en sont porteurs pendant toute leur vie, souvent sans conséquence. La transmission de l’infection au sein d’une même famille est très rare, et il n’est pas nécessaire de procéder au dépistage général de l’infection par H. pylori.  Pour faire en sorte que vous demeuriez exempt d’ulcères, il est important de prendre votre médicament au complet, exactement comme votre médecin l’a prescrit, même si vous commencez à vous sentir mieux avant la fin du traitement. Après la réussite d’un traitement pour éradiquer H. pylori, il est peu fréquent qu’il y ait réinfection.


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